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28 Jun 2015

Pacientes con alzheimer y demencia senil mejoran su calidad de vida gracias a la música

El uso de un reproductor con canciones de su juventud los volvió más expresivos, activos y felices que de costumbre

 

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Mientras la demencia sigue afectando a millones de personas de edad avanzada, el documental “Alive Inside” dirigido por Michael Rossato-Bennett, revela un avance notable en el tratamiento de esta enfermedad gracias al uso de la música. El documental sigue durante tres años a Dan Cohen, un trabajador social que descubre cómo las canciones que forman parte del pasado de un paciente pueden despertar en él recuerdos y emociones que han estado dormidos durante años e incluso décadas.

El experimento comenzó con la idea de este trabajador social de Long Island (Nueva York), Dan Cohen, quien distribuyó 200 iPods a cuatro asilos locales en el año 2008. Cuando Cohen daba a escuchar canciones a los pacientes de cuando eran jóvenes él observaba que estos llegaban a ser más sociales, activos y felices.

Un vídeo muestra cómo un hombre de 94 años llamado Henry pasa de estar totalmente insensible ante lo que ocurre a su alrededor a mostrar expresiones tales como zumbidos y empieza a cantar, reírse e interactuar con los que le rodean.
 

 
Después de escuchar las canciones desde el reproductor, el paciente Henry dijo estar «loco por la música» y que ésta representa el «amor». Esta es una de las declaraciones que el anciano da en el documental.

La historia que se narra se centra en su propia vida, mostrando el descubrimiento de este trabajador social del poder de la música para «despertar» a los pacientes con demencia y el Alzheimer.

Las observaciones de los efectos de la música en pacientes con demencia senil condujeron a Cohen a fundar Music & Memory, una organización sin ánimo de lucro cuyo objetivo sería llevar reproductores a asilos de ancianos.

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Por su parte, los profesionales de centros de atención a pacientes con demencia o Alzheimer también tienen un sector de información en la página web de Music & Memory, ya que han puesto a su disposición una serie de entrevistas en vídeo de miembros de personal de enfermería especializado en este tipo de enfermedades para ayudar a dar una idea de los beneficios administrativos, financieros y para los pacientes.
 

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El director del documental Michael Rossato-Bennett y el trabajador social Dan cohen.

La iniciativa de Cohen cubre por el momento más de 50 hogares de ancianos en 15 estados de EE. UU donde está implantando su plan para llevar la música personalizada a través de los reproductores a pacientes con demencia. Sin embargo, el número de residencias en el que se incorporaran estos dispositivos para mejorar la calidad de vida de los enfermos podría ser mucho mayor, ya que él ha formado a muchas personas para que realicen esta labor.